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Congratulations to Dr. John Osborne, Winner of the 2021 Labarge Prize

13 Jul 2021 10:57 AM | Siobhain Calkin (Administrator)

(le français suit)

Congratulations to Dr. John Osborne, Professor Emeritus at Carleton University who was awarded the 2021 Labarge Prize for his monograph, Rome in the Eighth Century: A History in Art (Cambridge University Press, 2020)!

Citation: In an incisive and synthetic study, John Osborne invites readers to reconsider the history of Rome in the eighth century, arguing that what has long been considered a fallow period was in fact a dynamic, vibrant one, and arguably one of the most consequential in all of Roman history.  To do so, he has developed an innovative, interdisciplinary methodology that, inter alia, confirms further the autonomy of material culture as historical evidence.  Using art, artifact, and archaeology as historical documents, Osborne constructs a portrait of a city that was in the process of renegotiating its identity in a cultural borderland between the Greek East and the Latin West, a city becoming “Roman” again, but a different kind of “Roman” than before.  For example, Osborne offers a particularly insightful assessment of the ruling elite, characterizing them not as a Greek elite replaced by Romans, but as the existing elite reinventing themselves as distinctly Roman.  He also uses art and architecture to chronicle the process of Rome becoming a “city of the Church,” situated consciously as the centre of Christendom.  Like the tesserae of the mosaics he describes, Osborne’s individual analyses are beautiful on their own, but taken together, they offer a broad and nuanced view of Rome and its place in the global medieval worldview.  Throughout, this study also encourages readers to ask broad, complex questions about what “Rome” and “Roman” really meant in the Middle Ages.  Finally, we would like to recognize that this book, in its conception and execution, reflects the interdisciplinary ethos that has come to define Canadian medieval studies.

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Félicitations à Dr John Osborne, Professeur émérite de l’université Carleton qui a remporté le prix Margaret Wade Labarge 2021 pour son livre Rome in the Eighth Century: A History in Art (Cambridge University Press, 2020)!

L’éloge du comité du prix: Avec son étude approfondie et sagace, John Osborne invite ses lecteurs à reconsidérer l’histoire de Rome au huitième siècle. Il affirme que ce siècle n’était pas une période en jachère, mais plutôt une période dynamique, vivace, et primordiale dans l’histoire de la cité. Afin d’appuyer cette nouvelle interprétation du huitième siècle, il développe une méthodologie innovante et interdisciplinaire qui, de plus, souligne l’autonomie de la culture matérielle comme preuve historique. Osborne tient compte de l’art, les artéfacts, et l’archéologie comme les documents historiques, et dresse ainsi un tableau d’une ville en train de renégocier son identité à la frontière entre l’Est grec et l’Ouest latin, une ville en train de redevenir « romain », mais « romain » d’une autre manière qu’auparavant. Par exemple, Osborne nous présente une interprétation innovatrice de l’élite dirigeante. Ce groupe, il dit, n’était pas une élite grecque remplacée par une élite romaine, mais plutôt une élite qui se caractérise nouvellement et nettement comme romain à cette époque. À travers l’art et l’architecture de Rome, Osborne explique aussi comment Rome est devenu une « ville de l’Église » qui se situe sciemment comme le centre de la chrétienté. Comme les tesserae des mosaïques qu’il décrit, les analyses présentées par Osborne sont individuellement belles, mais ensemble elles offrent une vision large et complexe de Rome et de sa place dans le monde médiéval. Rome in the Eighth Century invite aux lecteurs de réfléchir sur les significations compliquées de « Rome » et « Romain » qui circulaient durant le Moyen Âge. Finalement, la conception et la réalisation de ce livre reflètent la philosophie interdisciplinaire qui marque les études médiévales au Canada.

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